21. El Cognac y Armagnac

El cognac es un destilado de uvas blancas con denominación de origen de la región de Cognac, Francia. Lo mismo ocurre con el Armagnac que proviene de la región de Armagnac, Francia. Ambas bebidas técnicamente son brandis, pero se diferencian con el brandy español no sólo en su denominación de origen sino también en los tipos de uva que se utilizan para elaborarlos y  el método de destilación; estas bebidas se debe destilan mínimo dos veces de manera muy lenta y se añejan por periodos muy prolongados en roble francés. Un dato particular del proceso de la destilación del Armagnac, es que se destila cada año en invierno, antes del 31 de marzo. Cabe mencionar que con el paso de los años en barricas de madera el alcohol se va evaporando, disminuyendo su graduación alcohólica hasta 40%GL (parte de los ángeles) y se oxida lentamente tomando un color ámbar o caramelo, intensificando sus aromas y sabores.

Según Appellations d’Origine que protege a todos los productos de Francia, los cognacs y los armagnacs también los protege dicha norma. El cognac se produce en el departamento de Charente, en las zonas Grande Champagne y Petite Champagne, Borderies y Bois à Terroir, siendo la zona del Champagne donde se producen los cognacs de más alta calidad. En cuanto a las regiones de la producción del Armagnac, se encuentran los departamentos de Gers, las Landas y de Lot y Garona, en las zonas Bas-Armagnac, Armagnac Tenarèze, Haut-Armagnac y Blanche Armagnac. Las uvas que se utilizan para elaborar tanto el Cognac como el Armagnac son Folle-Blanches, las St. Émilion y las Colombard que son uvas blancas con buen contenido de acidez para que el resultado sea óptimo.

Podemos encontrar las siguientes clasificaciones de Cognac según su añejamiento: Una “estrella”: de 2 a 5 años, Dos “estrellas”: de 3 a 8 años, Tres “estrellas”: de 10 a 15 años, V.O.: Muy añejado (very old) de 10 a 15 años, V.O.P (Very Old Pale) Producto muy añejado 15 años, V.S.O.P. (Very Special Old Pale) Producto superior, muy añejado, 20 años, V.V.S.O.P (Very, Very Special Old Pale) Producto superior muy muy añejado, 25 años, X.O.: Extraordinario añejado, 30 años, Extra: Extraordinario añejado, 50 años.

El Armagnac tiene una clasificación muy similar al cognac: VS o tres “estrellas”: jóvenes entre 1 y 3 años, VSOP o Napoleón: entre 4 y 9 años, XO o Hors d’Age: a partir de 10 años, X.O Premium: más de 20 años y Armagnac de añada. Al igual que el brandy, el cognac y armagnac se deben beber pausadamente, en la cristalería adecuada; copa de boca angosta, cáliz ancho y tallo corto para poder calentar con la mano la bebida ya que todas en su estilo son exquisitamente aromáticas, con sabores muy complejos para disfrutar, saborear y deleitar.

La historia del Cognac tiene dos versiones; la primera nos traslada al siglo XVIII, su origen más remoto cuando los viticultores galos comenzaron a destilar vino para conservarlo en barricas de roble durante muchos años debido a que sus vinos tenían poca demanda, por esta razón era mejor convertirlos en aguardientes.  Comenzaron a experimentar después de muchos años de guarda, que estos aguardientes tomaban un color dorado brillante, vivaz y que su intensidad en aromas y sabor era muy agradable. Esta bebida toma el nombre de Cognac porque se comienza a elaborar en la región de Charente en Cognac, Francia.

La segunda versión nos cuenta, que a la región del Cognac comenzaron a llegar marineros de todo el mundo y que los viticultores aprovecharon la oportunidad para incrementar las ventas de sus vinos, promoviendo y popularizando el consumo de ellos. Se dice también que como los marineros solo podían transportar una cantidad limitada de vino, los viticultores comenzaron a destilarlos para aumentar su graduación alcohólica, así esta bebida se concentraría y posteriormente al llegar a su destino final, se diluía con agua para volver a recuperar sus propiedades. Estos vinos podían resistir las largas travesías en el mar, pudiéndose conservar mejor.

A pesar de que esta bebida nace en tierras galas, fueron los ingleses e irlandeses quienes la han comercializado a lo largo de la historia, como fue el caso del irlandés Richard Hennesy que se estableció en la región del Cognac, al igual que los ingleses de la familia Martell quienes han elaborado y exportado cognac durante muchos años. Otras marcas reconocidas que podemos encontrar en nuestro mercado son: Remy Martin, Louis XVIII, Courvoisier, Napoleón, entre otras; Cada una con sus diferentes categorías de acuerdo con el tiempo de añejamiento.

En cuanto al Armagnac, se dice que es uno de los aguardientes más antiguos de Francia. Aparece en 1461 en la región de Las Landas, Armagnac al cual le atribuía cualidades terapéuticas y misteriosas. Era un “Aqua Ardens” (Aguardiente) como llamaban los alquimistas a las bebidas que tenían un 40% de alcohol. Al igual que el brandy el armagnac lo comenzaron a comercializar y a popularizar los holandeses y era una bebida muy apetecida por sus virtudes medicinales. El armagnac se diferencia del Cognac porque solo se realiza una destilación y se añeja menos tiempo que el Cognac.

Cada una de estas bebidas tiene una historia, no solo de la bebida que se añeja sino también en cada una de sus botellas que nos llaman a conocerlas, explorarlas y a deleitarnos con la complejidad de sus bondades únicas y exquisitas.

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