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El Ron

El ron, es una bebida fermentada y destilada, que proviene de la caña de azúcar.

Cuando hablamos de ron, lo primero que se nos viene a la mente, es el Caribe, los piratas, corsarios, bucaneros; ingleses, franceses y españoles, navegando por el mar Caribe. Estos personajes de historias reales y fantásticas, junto con los esclavos africanos, inmortalizaron esta bebida. Cada uno creó un estilo y sus categorías.

Los españoles, en su segundo viaje en 1493, después del descubrimiento de América en 1492, introducen la caña de azúcar a América, proveniente de Islas Canarias. El suelo, el clima y la humedad del Caribe, hicieron que la planta se desarrollara muy bien. Los fermentados de Ron, ya existían desde los griegos y los persas, pero comenzaron a destilarse, con los alambiques traídos por los españoles. EL primer registro de un destilado de caña de azúcar data de 1650 en Barbados. En 1668, que posteriormente en Jamaica, se comienza a llamar rum a esta bebida.

En el próximo artículo hablaré sobre cada categoría y como el ron fue adoptado por los franceses e ingleses creando cada uno su propio estilo.

Clasificación de los rones

Cuando los españoles introducen la caña de azúcar en América, la producción de azúcar y de ron se intensificó, convirtiéndose en una de las bebidas alcohólicas más representativas de las Antillas mayores y menores, y de las de costas del Caribe.

Como todas las bebidas espirituosas, en sus inicios, el ron era utilizado con fines medicinales. Los ingleses y franceses adoptaron esta bebida, la cual, tuvo mucha demanda. La producción de azúcar, melaza y ron también tuvo su lado oscuro; los españoles, ingleses y franceses, holandeses y portugueses, intercambiaban azúcar y melaza por esclavos – lo que se conoce como el comercio triangular entre América, Europa y África-.

La armada naval inglesa, llevó el ron a Inglaterra y a estados unidos. Por decreto, los marineros tenían derecho a una ración de ron puro para sus viajes en altamar, claro está, que tuvieron que modificarla con adición de agua. Por otro lado, los franceses, introdujeron el ron en Francia, comenzando a competir con las bebidas locales, esto creó cierto malestar entre los productores de destilados, por esta razón, limitaron la entrada de ron a Francia.  La producción de azúcar bajó notablemente en América, y en Europa, se aumentó la extracción de azúcar de remolacha, teniendo como resultado, el cierre de muchas plantaciones de caña de azúcar.

El ron, como ya se ha mencionado, es una bebida que se obtiene de la fermentación del jugo de caña de azúcar o de la melaza, que posteriormente se destila.

Los rones se clasifican de diferentes formas:

1. Por edad y envejecimiento: Blancos, dorado, añejo y extra añejo o viejo

2. Rones agrícolas o industriales: los rones agrícolas, se elaboran a partir del jugo de caña de azúcar (guarapo), son muy comunes en las Antillas francesas y los rones industriales, se elaboran a partir de melazas (derivados de la caña de azúcar), este tipo de rones son los más comunes en el mundo.

3. Por método de destilación: Alambique discontinuo o continuo. Es importante aclarar, que, en los alambiques discontinuos, las bebidas mantienen los aromas y sabores de la materia prima y en el continuo, los alcoholes son más puros y las bebidas pierden aromas y sabores. El método de destilación determinará si son rones ligeros o pesados.

4. Por presentación final: blancos (White), dorados (Gold), Negro u oscuro (black/Dark), especiados, aromáticos (spicy/Flavored/), de alta graduación alcohólica (Over proof), rones muy especiales y viejos (Premium).